Dieta Bircher Benner, agli albori del crudismo

di Silvana Commenta

La dieta Bircher-Benner si basa sul consumo di alimenti, per lo più frutta e cereali, crudi. Fu ideata alla fine dell’800  dal medico svizzero Maximilian Bircher-Benner, che possiamo definire un pioniere della terapia nutrizionale dei disturbi fisici e che la praticava costantemente nella sua famosa clinica. Secondo Bircher-Benner infatti la cottura altera inevitabilmente ed irrimediabilmente la qualità nutrizionale dei cibi con conseguenze notevoli sul nostro stato di salute.

E’ d’altra parte è vero che il calore degrada in gran parte tanto le vitamine, presenti infatti soprattutto negli alimenti vegetali crudi, quanto i sali minerali e gli enzimi, responsabili del processo digestivo, presenti nei cibi mentre i vegetali crudi e freschi mantengono inalterato il loro contenuto di questi nutrienti. Come accennato, questo tipo di dieta è basato sul consumo di frutta, verdura e cereali insieme a legumi freschi, semi, frutta secca, erbe, funghi e alcuni tipi di formaggi. Questi ultimi però sono esclusi nelle forme più estreme di dieta crudista, insieme alla carne e alle uova.

Alcune forme di crudismo diffusesi più di recente (il cosiddetto raw food) prevedono però anche il consumo di carne e pesce crudi. Dal punto di vista nutrizionale questa dieta presenta sicuramente il vantaggio di assicurare un elevato apporto di vitamine, sali minerali e fibre. Queste ultime in particolare, richiedendo un maggiore sforzo per la masticazione inducono più celermente un maggiore senso di sazietà con positive ricadute sul mantenimento della linea. Tuttavia questo regime alimentare risulta carente di carboidrati complessi e, poichè i cibi crudi sono meno digeribili, è sconsigliata a chi soffre di disturbi intestinali. Nelle forme estreme si può verificare anche una carenza proteica poichè i soli germogli e semi oleosi non bastano a soddisfare il fabbisogno quotidiano di proteine.

Piatto base della dieta Bircher-Benner è il famoso Bircher-muesli, una sorta di zuppa fredda a base di cereali, acqua, latte e frutta fresca ed essiccata.

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